Es una patología que se caracteriza por sensación de molestias y/o dolor en los miembros, especialmente en las piernas, que ocurre generalmente en el reposo antes de dormir y alivia transitoriamente con el movimiento.

Es frecuente también la presencia de movimientos periódicos de piernas que consiste en patadas periódicas durante la noche que fragmentan el sueño. Generalmente el paciente no es consciente de estos movimientos.

Se asocia a síntomas diurnos como somnolencia, trastorno del ánimo e insomnio.

El diagnóstico de los movimientos periódicos es a través de la polisomnografía con oximetría.

Las causas pueden ser múltiples. Secundaria a falta de hierro, enfermedades neurológicas o ser idiopática.